"On ne peut empêcher les oiseaux noirs de voler au-dessus de nos têtes...mais on peut les empêcher d'y faire leur nid"

Proverbe chinois

Socrate avait, dans la Grèce antique, une haute opinion de la sagesse.

Quelqu’un vint un jour trouver le grand philosophe et lui dit :

- Sais-tu ce que je viens d’apprendre sur ton ami ?

- Un instant, répondit Socrate, avant que tu me racontes cette histoire, j’aimerais te faire passer un test, celui des 3 tamis !

- Les trois tamis, qu’est-ce donc ?

- Voilà, avant de raconter toutes sortes de choses, il est bon de prendre le temps de filtrer ce que nous avons à dire à travers 3 passoires ou tamis ; en premier as-tu vérifié si ce que tu as à me dire est vrai ?

- Non j’en ai simplement entendu parler !

- Tu ne sais donc pas si c’est la vérité ?

Alors voyons en second si  ce que tu as à me dire est bon, vas-tu m’apprendre quelque chose de bien sur mon ami ?

- Ah non, au contraire !

- Alors passons au  troisième tamis, celui de l’utilité : est-ce utile que je saches ce que tu as à me dire sur mon ami ?

- Non pas vraiment !

Alors, conclut Socrate, si ce que tu as à me dire n’est ni vrai, ni bien, ni utile, pourquoi vouloir me le raconter ?